2017年05月12日

【ブレスト・アーティスト】全国でも唯一の人工乳房製作スクール 乳がんサバイバーの就労支援も Part1

キーワード:ライフスタイル
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 人工乳房の専門メーカー「ブレストケア京都株式会社」では、オーダーメイド人工乳房を始め、人工乳頭、乳房パッドを製造販売するほか、全国でも唯一の、人工乳房製作者「ブレスト・アーティスト」を育成するスクールを運営しています。スクールには乳がん経験者のほか、さまざまな背景を持つ女性たちが参加。修了生の中にはブレスト・アーティストとして会社に残り、活躍している方もいます。

 代表取締役社長の林かおりさんに、人工乳房製作者となったきっかけから、お話をうかがいました。


代表取締役社長の林かおりさん

母親の乳がん手術をきっかけに、人工乳房製作者の道へ

 林さんが人工乳房の製作方法を学ぶことになったのは、2006年に林さんのお母様が乳がんになり、手術を受けたことがきっかけでした。

 「乳房再建手術を受けられなかったので、母から『私の胸を作ってほしい。名古屋に教えてくれるところがあるみたいだから』と頼まれました。以前、陶芸関係の仕事をしており、粘土の扱いには慣れていたので大丈夫だろうと、母は考えたのだと思います」(林さん)

 名古屋市の人工乳房製作会社「池山メディカルジャパン」で製作方法を学びながら営業として3年間勤務し、技術を身につけたそうです。

 当時、仕事で病院を回っているときに感じたのは、人工乳房の存在を知らない医療関係者や患者さんが多いこと。もっと人工乳房を知ってほしいと思う気持ちが強くなっていったといいます。

 その後、営業として乳がん経験者や製作者と一緒に打ち合わせを重ねてきた経験を生かし、自分で人工乳房の空気調整ができる軽量タイプ人工乳房を開発(現在、特許出願中)。軽くて動きやすいだけではなく、登山などによる気圧の変化、そして体型の変化にも対応できる優れものです。


専用の空気入れを使って、人工乳房の形を調整できる

人工乳房という選択肢を知ってほしい

 2014年9月、林さんは地元京都で、「ブレストケア京都」を設立しました。

 「当社の人工乳房は、注文されたお客様の胸の型をとるところから始まり、全ての工程を手作りで行います。そのため、お客様のライフスタイルや目的に合ったものを作ることができるのです」(林さん)

 温泉に行ったときに手術痕を隠したり、変形した胸の形を整えたりという見た目の要望はもちろん、スポーツをする人の場合には、筋肉の動きまで考慮に入れて形作り、さらに素材となるシリコンも伸びやすいものとするために、調合の割合まで変えるそうです。


型取りした石膏模型をもとにして粘土で作ったモデルをお客様の体に合わせて
ブレスト・アーティストが調整をする「粘土合わせ」という工程

 「乳房再建はドクターにおまかせの部分が大きいかと思うのですが、当社の人工乳房はお客様に納得いただくまで調整しながら作り上げていく『お客様と一緒につくるおっぱい』なんです。体に負担をかけたくない方、また乳房温存手術後の放射線治療で乳房の皮膚が硬くなり、乳房再建手術を受けるのが難しい方など、いろんな方に人工乳房という選択肢を知ってもらいたいですね」(林さん)

 ブレストケア京都の人工乳房は製作期間約1ヶ月半で、価格は26万円から。納品日から3年間は保証期間となり、修理やメンテナンスは無償で対応してくれます。


社内に展示されている製品のサンプル。
まるで本物のように見えるクオリティの高さ。

■協力
ブレストケア京都株式会社  

■取材・文/瀬田尚子
出版社勤務を経て、フリーランスのライター・編集者に。医療・健康分野を中心に雑誌、書籍、WEBメディアなど

(日本医療・健康情報研究所)

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